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SALUD

Miles de personas reciben en China tratamientos de células madre no aprobados

Los expertos insisten en que estas terapias aún no están listas y que algunas de ellas pueden provocar complicaciones graves

EFE - 12/04/2012
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La revista 'Nature' revela en su último número que miles de turistas acuden a China para someterse a tratamientos con células madre que no están autorizados y que pueden poner en riesgo su salud. Según esta publicación, un centenar de clínicas chinas tienen páginas web en las que ofertan tratamientos contra enfermedades como el párkinson, la esclerosis múltiple, el alzhéimer y la diabetes.

Algunos de estos centros forman parte de grandes complejos hospitalarios, lo que les aporta una imagen de seriedad y aceptación, y todos subrayan el éxito de sus terapias pese a que ninguno ha publicado nunca los resultados de sus ensayos clínicos, afirma David Cyranoski, autor del estudio. En su opinión, atraen a miles de extranjeros con el reclamo del turismo médico, seducidos por supuestos casos de éxito que no se han demostrado.

De media, uno de estos tratamientos puede requerir entre cuatro y ocho inyecciones de células madre que proceden del cordón umbilical, tejido adiposo o fetos de abortos, y cuyo precio asciende en cada caso a varios miles de euros. Sin embargo, varios científicos consultados por 'Nature' insisten en que estas terapias aún no están listas para el público general y que algunas de ellas pueden provocar complicaciones graves como enfermedades autoinmunes e incluso cáncer en el caso del tratamiento del autismo. "No está claro que la inyección de células madre sobreviva más de unos días en el organismo de los pacientes", apunta por ejemplo Oliver Cooper, experto en células madre y párkinson del hospital McLean de Belmont (EEUU).

"Tecnologías médicas de alto riesgo"

En mayo de 2009, el Ministerio de Sanidad de China clasificó los tratamientos con células madre como "tecnologías médicas de alto riesgo", que requieren la aprobación de una comisión técnica para que una clínica pueda ofertarlas. Aunque a día de hoy no se ha concedido aún ninguna licencia de este tipo, el artículo de la revista británica denuncia que solo en 2009 ya existían en China un centenar de empresas con estos tratamientos.

"Pese a las reformas y los esfuerzos del Ministerio de Sanidad, aparentemente esta industria sigue creciendo", afirma Doug Sipp, experto en legislación y ética sobre células madre del Centro RIKEN de Biología del Desarrollo de Kobe (Japón), citado en el artículo. En un nuevo intento de poner fin a esta actividad, el Ministerio de Sanidad chino decretó en enero nuevas medidas que obligan a las clínicas a inscribir en un registro sus investigaciones y actividades, la fuente de sus células madre y sus líneas éticas.

El ministerio anunció asimismo una moratoria nacional para los nuevos ensayos clínicos con células madre y agregó que los pacientes de los estudios en curso no deberían pagar por ellos. Sin embargo, según explicó un portavoz a la publicación, ninguna clínica ha cumplido aún con el proceso de registro y la mayoría continúa ofreciendo las mismas terapias.

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